Tuesday, February 17, 2009

关于Synchronous


今天在学习SDH(Synchronous Digital Hierarchy)的时候,遇到同步(Synchronous),近乎同步(Plesiochronous)和异步(Asynchronous)这几个概念,因此我打算稍微花点时间把这几个相同词根的单词给学习一下。
synchronous这个词来自拉丁语synchronus,表示当前时间的意思。而这个拉丁语单词呢,又是从古希腊语σύγχρονος(sunkhronos)借鉴来的。这个单词由σύγ (sun,随) 和 χρόνος(khronos,时间)组成[1]。所以呢,synchronous的本意大概就是应时,当时,当代的意思吧。
这里我们还发现一个单词Chronon:n. 【物理学】时间子(P. Caldirola 在1980 提出的一种假设的计时单位,约相当于6.97×10^-24秒),时空粒子,时间量子,"时子"[2]。如果你对chronon感兴趣,这里有一篇92页的综述论文[3],您有空可以下载来看看↖(▔▽▔)↗时间子的概念很有趣。我们普通人感觉到的时间应该是连续不断的,像河流一样前进着的。所以有孔子的感慨:逝者如斯夫,不舍昼夜。但是在某些量子物理学家看来,时间其实是离散的,是像屋檐上的小水滴一样,是一滴一滴地在流逝。(确切的说,河流的比喻也是不恰当的,因为如果把河流理解成一个个水分子的话,那它的流逝也是一个一个水分子那样在流逝)这又让我想起了飞矢不动的命题。飞矢不动是古希腊的芝诺提出的,比芝诺稍微晚一点时间,中国古代的庄子也提出类似的命题,那就是《庄子-天下篇》说的:飞鸟之影,未尝动也。什么意思呢?就是说啊,天上飞的弓箭或者说天上飞的小鸟的影子,尽管飞的很快吧,但其实呢,是由很多个静止不动的瞬间组成的。就好象我们在看的电影是顺畅着前进的,其实呢,它是电影胶带上一个画面一个画面投影的。每个画面都是静止的。只是我们的肉眼分辨不出画面切换的短暂时间罢了。对于"飞鸟之影,未尝动也"这个命题,其实也一样,也许是我们现在的计时设备无法精确到时间子的精度,所以就不能测试到那个停顿的间隔吧。这个命题在教科书里是很遭抨击的。说什么,这是形而上学的想当然,不懂有限和无限的差别。但是我想,如果能用时间子的概念去解释下,这个"形而上学"的命题也变成了可能。所以说啊,人们之间有很多的争端,都是因为各自所依据的前提不同而造成的。倘若能够体谅一下对方所持的前提,那么,就很容易的互相理解了。另外chronology是chronon这个词衍生出来的单词,表示年代学;chronometer:n. 天文,航海用的精密时计,精密的时钟 。到此为止,大家对chronon这个单词有了很深刻的理解了吧?
下面,我们继续讨论-chronous结尾的那几个单词。大家看到了,-ous词缀在英语里是表示"……的"的意思。比如,famous,dangerous,mountainous等。所以,-chronous就表示"时间的"的意思了。
syn-这个词缀表示"共同,相同"的意思,它还有个孪生姐妹sym-也是表示相同的意思。比如:
synonym同义词(syn+onym名字→名字相同→同义词)
synthesis合成(syn+thesis放→放在一起→合成)
synopsis摘要,概要(syn+ops选择+is→共同选出→摘要)
syndrome综合症状(syn+drome跑→跑到一起→综合症)
sympathy同情(sym+pathy感情)
symphony交响乐(sym+phony声音)
symmetry对称(sym+metry测量→两边测量一样→对称)
symbiosis共生(sym+bio生命+sis→共同生命)
symposium专题讨论会(sym+pos放+ium→放在一起〔讨论〕→专题讨论)
synchronous(syn+chron时间+ous→共同+时间+的)→同步的。
asynchronous呢,则是在synchronous之前加了a-表示否定,于是就成了非同步,也就是异步了。
另外个前缀plesio-表示接近,几乎的意思[4]。另外这个词缀也是来自希腊语。所以呢,plesiochronous就是近乎同步的意思。

参考文献
[1] http://fr.wiktionary.org/wiki/synchrone
[2] http://en.wikipedia.org/wiki/Chronon
[3] http://arxiv.org/abs/quant-ph/9706059
[4] http://www.wordinfo.info/words/index/info/view_unit/1697 ~~~
顺頌冬安
Jijun MA
http://jjmmma.com
Zhejiang University-Intel Technology Center
College of Computer Science, Zhejiang University, China

No comments: